Ludzkość już w pradawnych czasach tworzyła zbiorowiska, namiastki współczesnych miast. Dziś możemy podziwiać kunsztowne budowle i praktyczne rozmieszczenie poszczególnych budynków, a podziw rośnie zwłaszcza, kiedy uświadomimy sobie, że ludzie tworzyli własnymi rękoma, nie mając do dyspozycji ciężkich maszyn i urządzeń, które ułatwiają pracę współczesnym budowlańcom. Termin urbanistyka wydaje się terminem współczesnym, tymczasem jednak ludzkość już całe wieku temu opanowała sztukę, jaką jest logiczne i praktyczne planowanie miast. Bo tym właśnie zajmuje się urbanistyka. Oczywiście współczesna urbanistyka dalece różni się od tej, która towarzyszyła ludzkości właściwie u początków rozwoju cywilizacji, nie mniej jednak główne idee zostały zachowane i pozostały uniwersalne, mimo tak wielu zmian związanych z rozwojem i postępem. Jakie to idee? Przede wszystkim praktyczność- poszczególne budynki w mieście muszą być rozmieszczone w taki sposób, by nie pojawiały się żadne konflikty, a dostęp nie był utrudniony. Koncepcja miasta praktycznego, logistycznie rozplanowanego towarzyszy nam do dziś dnia, choć współczesna urbanistyka musi dodatkowo zatroszczyć się o aspekt środowiskowy- jego ochronę i ograniczenie zanieczyszczeń.